El Murciélago Blanco Hondureño (Ectophylla alba) fue redescubierto durante la primera década del siglo XXI, en varios lugares dentro del corredor continuo de bosques latifoliados en la Mosquitia Hondureña. Su presencia fue documentada por biólogos que trabajan en diferentes organizaciones dedicadas a la investigación biológica en la región, como INCEBIO, el Programa de Conservación de Murciélagos de Honduras (PCMH) y el Instituto de Conservación Forestal (ICF).

El murciélago blanco hondureño fue reportado en unos bosques distantes 80 kilómetros al Este de Danlí, El Paraíso, por primera vez en 1892. Ese fue el lugar más interior del país donde se encontraría alguna vez, pues en los años sucesivos los avistamientos fueron haciéndose cada vez más cercanos a los bosques intactos que aun quedaban, según avanzaba la frontera agrícola (deforestación para agricultura de subsistencia) durante los 1960 – 1980 en los Departamentos de Colón y Olancho.

Actualmente el murciélago blanco hondureño se encuentra viviendo en los confines de la Reserva de la Biósfera del Río Plátano, en los bosques montañosos de Warunta, los bosques latifoliados de Mocorón y en los territorios indígenas de Mabita y Rus Rus. Se han llevado a cabo varios estudios científicos para determinar su hábitat, sus alcances y las amenazas que se ciernen sobre él, como especie única de murciélago frugívoro.

El murciélago blanco hondureño generalmente utiliza el envés de varias especies de heliconias o platanillos para perchar. Es fácil distinguir dónde se encuentran reunidos varios de ellos en familia, por las perforaciones que realizan para sostenerse debajo de las hojas de estas plantas. Su diminuto tamaño (03 – 04 centímetros) y poco peso (06 – 09 gramos) le permite utilizar las hojas de las heliconias como una “tienda de campaña”; su color blanco le ayuda a mimetizarse con el color verde de las hojas de su tienda, para pasar desapercibido para la mayoría de los depredadores diurnos.

Como muchos murciélagos, el Ectophylla alba o murciélago blanco hondureño debe continuar investigándose. Aun se sabe muy poco de sus hábitos y funciones dentro del Bosque Húmedo Tropical Hondureño. Seguramente los biólogos investigadores encontrarán sorprendentes relaciones entre este organismo y su medioambiente, pues se han demostrado alrededor del mundo muchos beneficios para los seres humanos, generados por otras especies de estos mamíferos voladores.

 

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